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垃圾填埋场渗滤液重金属超标该如何处罚?是否涉及污染环境犯罪?
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作者:彭旭玮来源:法岸环境律师

【问题】

你好,我辖区内有个垃圾填埋场,环评手续齐全,也完成了验收。我局在执法检查中,发现其垃圾渗滤液重金属总铬和六价铬超出环评批复标准,其中六价铬超标6倍以上。

难点在于,该场的渗滤液并不直接外排而是按照环评的规定,经过厂内的集水池、反应池、纳滤系统、反渗透系统等排入储水池,最终由罐车运往污水处理厂。

请问,法岸环境律师对此我们该如何处理?该案是否牵涉移交公安部门?

【解答】

上述问题的关键点,在于违法行为的定性,虽然渗滤液含重金属且严重超标但其并没有直接外排到环境中,而是由罐车最终排入污水处理厂。

通读一遍案情,我们最直观的感受就是水污染物的超标排放,再往深了考虑为什么会超标呢?最可能的情况就是,污染防治设施没能正常发挥处理作用;那么,能否定性为不正常不正常运行污染防治设施的逃避监管排污呢?

一般而言,要想定性为超标排放或者不正常运行污染防治设施的逃避监管排污,其大前提是向外环境中排放污染物;但该案最终的排放去向是污水处理厂,所以基本可以排除上述违法行为定性的推断。

那么,该案的行为到底如何定性呢?

《水污染防治法》第四十五条第三款规定, 向污水集中处理设施排放工业废水的,应当按照国家有关规定进行预处理,达到集中处理设施处理工艺要求后方可排放。违法上述条款可根据该法第八十三条第四项处理。

因此,该行为定性为违反“预处理”规定则更为妥当。

至于,该案是否会牵涉移交公安部门,我们再分层详述。

对环保部门而言,移送公安的案例大致分两类,一类为《环境保护法》第六十三条规定的移送行政拘留案件(仅限四种情形,鉴于此条款熟知度很高就不再详细写明了),另一类为涉嫌刑事犯罪的案件。

很明显,该案不属于移送行政拘留案件的适用范围,那么是否会涉及污染环境犯罪呢?

《刑法》第三百三十八条对污染环境罪是这样定义的,“违反国家规定,排放、倾倒或者处置有放射性的废物、含传染病病原体的废物、有毒物质或者其他有害物质,严重污染环境的,处……”

两高司法解释法释〔201629号第十五条规定,含重金属的污染物应当认定为有毒物质;此外,该解释第一条第三项规定,排放、倾倒、处置含铅、汞、镉、铬、砷、铊、锑的污染物,超过国家或者地方污染物排放标准三倍以上的,应当认定为“严重污染环境”,进而可以污染环境罪论处。

该案中的渗滤液属有毒物质,且六价铬超标6倍以上,似乎符合污染环境罪的构成要件。

但污染环境犯罪的适用前提,仍是向外环境中排放有毒物质。

何为“外环境”呢?

最高人民检察院联合公安部、原环境保护部,在2017年出台了《环境保护行政执法与刑事司法衔接工作办法》,该办法第三十七规定,

“外环境”,是指污染物排入的自然环境。满足下列条件之一的,视同为外环境。

1.排污单位停产或没有排污,但有依法取得的证据证明其有持续或间歇排污,而且无可处理相应污染因子的措施的,经核实生产工艺后,其产污环节之后的废水收集池(槽、罐、沟)内。

2.发现暗管,虽无当场排污,但在外环境有确认由该单位排放污染物的痕迹,此暗管连通的废水收集池(槽、罐、沟)内。

3.排污单位连通外环境的雨水沟(井、渠)中任何一处。

4.对排放含第一类污染物的废水,其产生车间或车间处理设施的排放口。无法在车间或者车间处理设施排放口对含第一类污染物的废水采样的,废水总排放口或查实由该企业排入其他外环境处。

综上,该案中虽然渗滤液含重金属铬,且超标6倍以上,但由于其最终排入了污水处理厂不符合向外环境排放这一要件,因此该案不能以污染环境罪论处,所以也就无需移送公安部门处理。

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